Astronautas deberían ser obesos para hibernar en viajes largos, según investigadores chilenos

Un estudio realizado por tres investigadores chilenos propone que los astronautas deberían ser obesos para hibernar en un viaje espacial muy largo. Para esta exploración plantearon una situación hipotética como la de la película “Passengers” (Pasajeros) y se preguntaron: ¿Qué pasaría si por error despierta una persona que hiberna cuando sólo han pasado 30 años y le quedan 90 para llegar a su destino?

Una de las dudas que buscaron resolver es: ¿Cuánto sería su gasto energético comparado con los que siguen hibernando? Así concluyeron que teniendo el metabolismo del monito del monte (un pequeño marsupial que vive en el bosque del sur de Chile) una persona despierta comería el alimento de 50 personas que hibernan en sólo un día.

La original investigación ya ha sido reseñada por medios de comunicación internacionales y plantea que, por ejemplo, un astronauta de 1,70 metros de estatura debería tener unos 200 kilos de grasa para poder sobrevivir 90 años en un estado de hibernación.

El ecólogo Roberto Nespolo, académico de la Universidad Austral y director del Núcleo Milenio Patagonian Limit-of-Life (LiLi), quien lideró la investigación, contó a El Mercurio que “me han entrevistado de la revista Newsweek, del London Times y de la revista New Scientist. Nunca antes habíamos tenido una repercusión así por un estudio, lo cual muestra que cuando se busca un enfoque más cercano se puede llegar a más personas con temas científicos que son complejos”.

Nespolo, junto a Carlos Mejías y Francisco Bozinovic (Premio Nacional de Ciencias Naturales), han estudiado al monito del monte, el único animal que hiberna en Sudamérica. En este sentido, se han especializado en el estudio del consumo energético de los animales y las estrategias biológicas para su ahorro.

Diversos estudios los llevaron a entender que para un ser humano no sería un ahorro energético importante hibernar, por lo que calcularon cómo sería el ahorro con las capacidades de un hibernante natural, como el monito del monte.

De esta forma, un humano gastaría 6,3 gramos de grasa por día, lo que equivale a 2,2 kilos por año. De manera que, si una persona quisiera hibernar durante un viaje de 90 años, primero necesitaría sumar 204 kilos de grasa para sobrevivir, de acuerdo con el estudio de los investigadores chilenos. Esto porque al hibernar hasta los intestinos entran en estado de letargo y no sería posible alimentar a una persona.

Con información de T13

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